totalecontrole.punt.nl
Real Time Locating Systems 2006-2016
 
The number of companies offering Real Time Locating Systems (RTLS) has tripled in the last year. So what is going on and what is RTLS anyway? A new report on this topic from IDTechEx finds some exciting developments.
 
Real Time Locating Systems (RTLS) are electronic systems that are intended to locate small electronic devices on people or things at any time. None are perfect in this respect but to qualify for the term, they must give real time identity and location most of the time, or when interrogated. There are many situations calling for RTLS, particularly now that it has become affordable and the mobile devices that are sensed have, in many cases, become small and convenient. Let us look at some examples.
 
Hospital staff have traditionally had difficulty summoning assistance when faced with an emergency medical situation or, increasingly, physical assault. Alarm pendants have alerted backup but not given position. Timely location of a child lost in a theme park and possibly in danger has been impractical. Supply chains are traditionally tracked by RFID, barcodes and so on with a similar lack of precision. At best one knows that the package or conveyance passed a choke point at some stage and heroic assumptions are then made as to where it now resides. Vehicles are also tracked with imprecision. Postal services need to "switch the light on" and take a holistic automated approach. The antidote to these and other shortcomings is RTLS.
 
RTLS has consisted of very short range infra-red systems and complex, multiple antenna, multiple beam long range RFID, making it an esoteric niche market with only 900 such systems having been sold to date. However, with the new portability and affordability of RTLS in various forms, its use is now increasing sharply to become a $2.71 billion business in 2016. New principles are being brought to bear, such as parasitic and therefore economical WiFi locators and zonal RFID (arrays of interrogators in, say ceilings of buildings, so the "tag" is never out of range).
 
Some of the largest companies in the world are now active in RTLS, which will become 40% of the active RFID market in only ten years. These companies include Mitsubishi, Cisco, IBM, Microsoft and Motorola. They know that this is not like the highest volume uses of passive RFID tags where disposable labels are usually involved and the label cost can be 50% of total cost. RTLS is more of a systems business as shown in the IDTechEx forecast of the share of spend in 2016 given below.
 
Share of spend on RTLS in 2016 in millions of dollars

The number of companies supplying all or part of the RTLS value chain is growing rapidly as shown below, lending credibility to the forecasts.
Trend in number of significant suppliers into parts of the RTLS value chain 2006, 2010 and 2016

Uniquely, the new report Real Time Locating Systems (RTLS) 2006-2016 by IDTechEx brings the subject to life with no less than 41 case studies of RTLS in action today and 20 supplier studies.
There is a thorough consideration of the extension of the technological repertoire that will underpin the rapid adoption of RTLS in future. An example is the promising, but little used principle of measuring the angle and attenuation of a single returning beam, known as Received Signal Strength Indication RSSI. That could even make RTLS a consumer product. Find your lost child, track where your cat goes at night...
 
The IDTechEx analysts also consider radio fingerprinting, mesh networks and linking GPS, GSM and other positioning in a tiny active RFID device to enable it to be located in real time, not used for navigation. Standards, privacy issues and impediments to rollout of RTLS are also considered.
Today, most RTLS operates in the license free frequency range 300-433.92 MHz but there is a strong trend to dominance of 2.45 GHz in future, particularly because of Time of Flight active RFID is efficient at that frequency and because the new RTLS based on WiFi, Bluetooth and ZigBee uses that frequency. Long range passive Surface Acoustic Wave (SAW) tags will also provide RTLS at 2.45 GHz. UHF around 900 MHz will also be used and dual frequencies will increasingly be popular. The signpost system by which long range tags are woken up by short range signposts will become more common.
The main applications of RTLS will be in manufacturing, military, healthcare, postal/ courier, research and development and military sectors but with increased interest from most other sectors including retail and agricultural.
 
For more read the brand new IDTechEx market report Real Time Locating Systems (RTLS) 2006-2016. This unique report covers the technology and market for what will be a multi-billion dollar market by 2013. It includes active RFID devices based on WiFi, etc, and over 60 case studies. Go to www.idtechex.com.
 
Lees meer...
Real Time Locating Systems (RTLS) in de praktijk
  
Real Time Locating Systemen (RTLS) zijn een bijzondere variant van actieve RFID. Wat een RTLS uniek maakt, is dat naast de identificatie van de tag en het product ook lokalisatie mogelijk is. Expert Martijn Hendriks, Mieloo & Alexander, geeft in dit artikel aan wat de voor- en nadelen zijn van de gebruikte standaarden en technieken.
Al geruime tijd wordt er door supply chain managers en professionals met veel belangstelling naar Radio Frequency Identification (RFID) gekeken. Deze technologie maakt het mogelijk om producten in de logistieke keten automatisch te identificeren en te traceren. De technologie biedt vele voordelen die in de basis neerkomen op het vergroten van de omzet door het verbeteren van de beschikbaarheid van goederen daar waar de vraag is (door het verbeteren van de zichtbaarheid), het verhogen van de efficiëntie binnen de keten en een verdere kostenverlaging in het logistieke proces.
 
Praktijkvoorbeeld
Sony Logistics Europe (SLE), het Europese distributiecentrum van Sony in Tilburg, is in februari 2007 gestart met een geïntegreerd video-RFID trackingsysteem dat de goederenstroom optimaliseert en bovendien zorgt voor een waterdicht bewijs van levering. Het systeem - de  eerste grootschalige full scope UHF/EPC Gen 2 RFID-implementatie in Europa - is geïmplementeerd door Mieloo & Alexander Business Integrators.
 
Verloop van zending
Het volgsysteem wordt gebruikt voor alle zendingen bestemd voor de Duitse markt. Alle dozen en pallets worden van een RFID-tag voorzien en op video vastgelegd. De RFID data worden vervolgens op het videobeeld geprojecteerd. Dit maakt het mogelijk om individuele items te volgen, zowel in het systeem als op video. Aan de hand van de opgeslagen videobeelden is het verloop van een zending te verifiëren. Klantvragen over zendingen zijn vanaf nu te beantwoorden met ondersteuning van beeldmateriaal. Indien gewenst stuurt Sony via een link of op DVD het betreffende videobestand toe. SLE verwacht de investeringen binnen ongeveer een jaar terug te verdienen.
 
Passief en actief
Wat betreft de technologie moet onderscheid gemaakt worden tussen passieve en actieve RFID-technologie. Het verschil is dat bij passieve technologie de RFID-tag geen batterij bevat en daardoor voor het uitzenden van zijn unieke ID afhankelijk is van een andere energiebron (de RFID reader). Bij actieve RFID-technologie bevat de tag wel een batterij waardoor deze op elk gewenst moment zijn unieke ID kan verzenden. Bovendien levert de batterij meer energie, waardoor berichten over veel grotere afstand verzonden kunnen worden, de tag ongevoeliger is voor omgevingsverstoringen en de tag met gemak grote hoeveelheden informatie bij zich kan dragen (tot enkele Mb’s).
 
RTLS-systemen
Een bijzondere variant van de actieve RFID technologie zijn de Real Time Locating Systemen (RTLS). Wat een RTLS uniek maakt, is dat naast de identificatie van de tag (en daarmee het product) ook lokalisatie mogelijk is. Het RF signaal van de RFID-tag wordt gebruikt voor het berekenen van de locatie van de tag. Een RTLS bestaat veelal uit drie componenten: RFID-tags, de RTLS readers (antennes) en software. Bij RTLS is deze softwarecomponent belangrijk omdat deze de algoritmen bevat waarmee de locaties van RFID-tag worden berekend.
 
TDOA versus RSSI
Er zijn verschillende fabrikanten van RTLS, die zich vaak richten op specifieke markten of toepassingen. Toch zijn bijna alle systemen gebaseerd op twee fundamentele manieren van plaatsbepaling: Time Difference of Arrival (TDOA) of Received Signal Strength Indication (RSSI). Bij TDOA systemen zijn er meerdere antennes die het tag signaal ontvangen. Elke antenne geeft bij het ontvangen signaal een tijdsstempel mee en stuurt dit door aan de RTLS software. De software kan op basis van de bekende lokatie van de antennes, de tijdstempel per antenne en het unieke tag ID door driehoeksmeting bepalen waar de RFID-tag zich bevindt. RTLS-systemen die gebruik maken van TDOA kunnen de locatie van de tag vaak tot op 1 tot 3 meter nauwkeurig bepalen Ter vergelijking, ook GPS maakt gebruik van TDOA plaatsbepaling, maar is nauwkeurig tot op enkele tientallen meters.
 
Bij systemen die gebruik maken van RSSI wordt van het gebied waar de tags worden gelokaliseerd een RF fingerprint gemaakt. Dit is een kaart van de RF-veldsterkte van het gebied. Als er nu een tag in de ruimte wordt gebracht geeft deze in zijn signaal aan welke veldsterkte hij ondervindt en van welke bron hij het signaal ontvangt. Op basis van de eerder gemaakte RF fingerprint kan de RTLS software nu bepalen waar de tag zich bevindt. De nauwkeurigheid van RTLS gebaseerd op RSSI plaatsbepaling is lager dan die van systemen gebaseerd op TDOA. Daarnaast werken de RTLS-systemen gebaseerd op RSSI beter in binnenlokaties omdat daar meestal de veldsterkte doorgaans constanter is.
 
Frequenties en standaarden
Binnen de diverse RTLS-systemen worden drie frequenties gebruikt, te weten: wifi, 2.4 GHz en 433 MHz. Het voordeel van een wifi-systeem is dat, naast dat het een wereldwijd geaccepteerde standaard is, veel bedrijven al een wifi netwerk hebben. Dit scheelt aanzienlijk in de investering voor een RTLS, hoewel het voor de vereiste nauwkeurigheid soms nodig kan zijn dat er extra access points aangebracht moeten worden. Verder moet er gezorgd worden dat het bestaande netwerkverkeer geen hinder ondervindt van de additionele belasting.
 
Eigen bandbreedte
RTLS-systemen die gebruik maken van de 2.4 GHz band zitten qua frequentie net naast de wifi band. Het voordeel van deze systemen is dat ze een eigen bandbreedte hebben en zodoende niet worden gehinderd door ander verkeer. Deze oplossing vereist echter wel een investering in speciale antennes, die overigens weer wel van access points voorzien kunnen worden zodat tegelijk met het RTLS ook een wifi netwerk kan worden gerealiseerd.
 
Narrow band
De 433 MHz oplossing is een zogeheten narrow band oplossing. Door de lagere frequentie is het zendbereik ook lager en is de tag dus op minder grote afstand leesbaar. Tevens is de overdracht van data op lagere frequenties langzamer en is de tag gevoeliger voor verstoringen uit de omgeving. De keuze voor een frequentie hangt af van de toepassing van het RTLS en de omgeving waarin het gebruikt wordt.
 
Standaarden
De gebruikte frequenties zijn inmiddels door de diverse standaardisatie instituten vastgelegd. Wifi is door het Institute of Electrical and Electronics Engineers, Inc. (IEEE) vastgelegd in de directive 802.11. De frequenties voor RTLS-systemen op de 2.4 GHz band en de 433 MHz band zijn vastgelegd door het American National Standards Institute (ANSI). ANSI 371.1 behandelt de air interface protocollen van de RTLS-systemen gebaseerd op 2.4 GHz, de ANSI 371.2 behandelt de air interface protocollen van de RTLS-systemen gebaseerd op 433 MHz, de ANSI 371.3 behandelt de Application Programming Interface (API) van de diverse RTLS-systemen. Inmiddels heeft de International Organisation for Standardisation (ISO) de standaarden ook opgenomen in de directive 24730. Deze directive behandelt zowel de air interface protocollen van de diverse systemen, de API als de locale algoritmes. Met het vastleggen van de standaarden wordt samenwerking en uitwisseling van de diverse systemen gestimuleerd.
 
Verschillende functionaliteiten
Binnen de diverse RTLS bestaan veel verschillende tags. Door de batterij aan boord van de tag worden vele aanvullende functionaliteiten mogelijk. Zo zijn er tags met geïntegreerde sensoren waarmee vochtigheidsgraad, temperatuur, trilling of beweging geregistreerd kunnen worden. Al naar gelang de behoefte, kan het RTLS geconfigureerd worden om alerts te geven op basis van de combinate van de sensor informatie, de tag locatie en bijvoorbeeld tijd.
 
Veel data
Sommige tags kunnen veel data opslaan, bijvoorbeeld een ‘bill of loading’ van een zee container, terwijl andere systemen uitgaan van een tag die slechts een uniek nummer bevat waar in een centrale database de overige informatie aan gekoppeld is. Andere tags werken als een baken: ze verzenden op gezette tijden hun informatie. Dit tijdsinterval kan variëren van milliseconden tot uren. Weer andere tags moeten door het systeem geactiveerd worden, bijvoorbeeld wanneer een tag in een auto een terrein oprijdt, alvorens ze hun informatie verzenden.
 
Levensduur batterij
De frequentie van informatieverzending, de hoeveelheid informatie en de frequentie van opereren, heeft impact op de levensduur van de batterij. De typische levensduur van de batterijen kan variëren van één jaar tot wel zeven jaar. Door de verschillende mogelijkheden van de tags lopen de prijzen uiteen van € 10,- tot € 200,-, maar omdat er vrijwel altijd sprake is van een ‘closed loop’ oplossing, is de tag in dit soort situaties eerder een ‘asset’ dan een ‘consumable’ waardoor er al gauw een goede business case behaald kan worden. Duidelijk zal zijn, dat afhankelijk van de doelstelling, gekozen moet worden voor de juiste tag/RTLS oplossing.
 
Soft locate systemen
Sommige RTLS-systemen kennen de mogelijkheid om tags ook op een zogeheten soft-locate manier te localiseren. In een soft-locate systeem worden “choke-points” in de fysieke goederen (of mensen) stroom uitgerust met een zogenaamde exciter. Dit is een apparaat dat een magnetisch veld opwekt op een frequentie van 125 kHz. Wanneer een tag door dit veld komt wordt de tag getriggered zijn tag ID te verzenden, in combinatie met het unieke nummer van de betreffende exciter. Hierdoor ‘weet’ de RTLS-software waar de tag zijn signaal heeft afgegeven. Niet alle RTLS-systemen kennen exciters. Ze worden typisch gebruikt voor zone localisering of bij in- en uitgangen van terreinen of gebouwen.
 
RTLS in de praktijk: Broekman Automotive
Met name door de batterij in de tag, en de complexe localiseringssoftware, zijn RTLS-systemen duurder dan passieve RFID systemen, ze bieden dan ook de lokalisatie als extra toegevoegde waarde. Hierdoor zijn RTLS-systemen vooral interessant voor “high value assets”, zeker in combinatie met arbeids intensieve processen. Een goed voorbeeld hiervan zijn “finished vehicle logistics & value added services”, zoals bijvoorbeeld door Broekman Automotive in de Rotterdamse haven wordt uitgevoerd. Hier komen nieuwe auto’s per schip ‘aan land’, om te worden opgeslagen tot afroep door een dealer, waarna de auto wordt gewassen, geïnspecteerd, worden er eventueel diverse accesoires ingebouwd en wordt het voertuig rijklaar gemaakt. Daarna verlaat de wagen het terrein, per (binnenvaart) schip, trein of vrachtwagen.
 
Elke auto getagd
Met name de value added logistics door Broekman zijn zeer arbeidsintensief, de assets zijn van hoge waarde (voertuigen), en er bevinden zich gemiddeld zo’n 40.000 wagens op het terrein van zo’n 850.000 vierkante meter. Kortom, een perfecte case voor toepassing van een RTLS. In 2006 implementeerde Mieloo & Alexander Business Integrators uit Hoofddorp dan ook een RTLS systeem, tot op heden het grootste in zijn soort wereldwijd. Sindsdien krijgt elke auto bij aankomst een RTLS tag. Wanneer het voertuig zich op het terrein verplaatst, wordt deze bewegingen door het RTLS-systeem gevolgd. De locatie wijzigingen van het voertuig worden automatisch en in real time verwerkt in het back office systeem, waardoor de actuele locatie – zonder manuele interventie – ten alle tijde bekend is.
 
De vraag is hoelang het duurt voordat er een oproep door de verschillende overheden of vanuit Europa uitgaat en de mens getagd om vervolgens op elk gewenst moment te kunnen traceren. (kvdk)
 
Status checken
Vroeger waren de medewerkers regelmatig lang op zoek naar de voertuigen waardoor er soms lange wachttijden optraden. Verder zijn veel efficiencies verkregen door verregaande integratie; bijvoorbeeld nadat het voertuig is gewassen wordt dit automatisch doorgespeeld aan het back office systeem waar er een regel aan de factuur voor de betreffende klant wordt toegevoegd. Zodra het voertuig gereed is volgt er een automatische melding naar de vervoerder. Tevens kan de vervoerder tussentijds de status van het voertuig zien zodat een planning voor transport gemakkelijk gemaakt kan worden. Wanneer de voertuigen worden opgehaald door de vervoerder levert de deze de RTLS tag weer in. Wanneer hij het terrein wil verlaten terwijl er nog tags in de auto’s op zijn trailer zitten, de papieren niet zijn afgedrukt, of de verkeerde wagen is geladen, gaat het hek niet open.
 
Terugverdientijd
Het RTLS-systeem heeft Broekman veel inzicht gegeven in de processen, de doorlooptijd daarvan aanzienlijk verkort, en aanzienlijke besparing gebracht. Klanten zijn daarnaast tevreden met het verbeterde inzicht door tussentijdse status rapporten, voorraad overzichten, e.d.). De terugverdientijd voor Broekman wordt geschat op minder dan 3 jaar.
 
Naast de finished vehicle logistics worden RTLS-systemen veel gebruikt in ziekenhuizen, luchthavens, container terminals en fabrieken.
 
 
Door: Martijn Hendriks (Mieloo en Alexander)
Lees meer...
Gasfire_solo_shot Real Time Location Systems is volgens The Register het nieuwe toverwoord dat de wereld wordt rondgestuurd. De simpelste definitie die de auteur tegenkwam: de locatie van goederen of personen bepalen via actieve RFID. Het signaal wordt opgepikt door drie leesantennes en via triangulatie – dat is wat de politie gebruikt om uw locatie via uw mobiele telefoon te bepalen – wordt dan de plek vastgesteld. Hoewel het hier misschien beperkt en theoretisch wordt uitgelegd, kun je bedenken dat RTLS grote voordelen kan hebben wanneer een kantoorgebouw in brand staat en de brandweer van buiten kan zien waar zich nog medewerkers bevinden. Anderzijds, voortdurende registratie van je bewegingen weegt misschien niet op tegen de uitzonderlijke en incidentele situatie van een brand. The Register
Gepost door Ronald Rovers op 22 augustus 2007 : 17:34 in Access control, Algemeen, Hard- en software, Standaarden, Web/Tech, consumer goods
Lees meer...
RFID & RTLS Sees $433M Invested Over Last 18 Months
No, you still can't buy stock in a pure-play, public-traded RFID company, because there aren't any. However, the last 18 months has shown there are plenty of opportunities to invest in RFID -- if you're a venture capitalist. Over the last year and a half, RFID and RTLS companies have received more than $433 million in funding from venture capital and private equity investors, according to an analysis of public records by RFID Update. RTLS and active RFID firms attracted the most funding -- an estimated $165.2 million in 13 identified deals -- which gives an indication of where early-stage investors think the best growth prospects are within the sector.
RFID Update found 28 private investments in companies that provide RFID and RTLS equipment or software (see chart below). Information was compiled from company announcements and published news reports. Mergers and acquisitions were not included, and no initial public offerings (IPOs) were identified.
Investments ranged from $180,000 for a reader manufacturer in India to the $75 million received by Precision Dynamics from a healthcare investment fund (see the announcement). The average investment was $16.1 million ($13.8 million excluding the Precision Dynamics deal, which was about twice as much as the next-largest investment). Most deals were between $10 and $25 million, and there were ten at $10 million or less. INSIDE Contactless and IDENTEC Solutions were listed twice because they each made two separate funding announcements during the period. Only three deals exceeded $25 million: Precision Dynamics', the $38 million near field communication (NFC) technology developer INSIDE Contactless announced this week, and the $33 million Alien Technology announced from a mix of new and existing investors.
Private Investments in RFID/RTLS, June 2006 - December 2007
Amount (US millions) Company Product Category
$75 Precision Dynamics Solutions
$38 INSIDE Contactless NFC
$33 Alien Technology Tags & Readers
$25 INSIDE Contactless NFC
$25 Time Domain RTLS (UWB)
$21 AeroScout RTLS (WiFi)
$19 Impinj Tags & Readers
$16 Ekahau RTLS (WiFi)
$15.5 Intelleflex Active
$15 IDENTEC Solutions Active
$14 G2 Microsystems RTLS (WiFi)
$13.5 Reva Systems Appliance/Software
$13.2 IDENTEC Solutions Active
$13 Innovision NFC
$13 RF Code Active
$12 PowerID Semi-active
$10.5 Acsis Solutions
$10 Hi-G-Tek Active
$10 SkyeTek Readers
$8 TrueDemand Software Software
$6.6 Confidex Tags
$6.2 Thin Battery Technologies Batteries
$6 Radianse RTLS (WiFi)/Active
$6 Tego Tags
$4.5 PINC Solutions RTLS (WiFi)
$4.4 X-Change/AirGATE Technologies Solutions
$2 Xterprise Solutions
$0.18 Rapid Radio Solutions Readers
N/A Fluensee Solutions

Notes about the chart:
  • Total funding: $433.6 million + undisclosed investment in Fluensee. 
  • IDENTEC made separate funding announcements in June and November of 2006. The company did not make clear whether the November total included previously-committed funds. INSIDE Contactless made separate announcements in September 2006 and December 2007. 
  • Investments made in non-US currencies were converted to US dollars using the exchange rate at the time. 
  • Categories are imprecise. Some companies provide products or services in several categories. Categories used here represent what RFID Update believes represent a company's primary focus or the bulk of its business.
The table shows the confidence investors have in asset tracking-oriented technology, notably RTLS and active RFID. In fact, the investment raised by WiFi RTLS providers ($61.5 million) exceeds the projected total sales of the technology for the whole of 2007, which ABI Research forecast at $57 million (see Analyst: Strong Growth Ahead for WiFi-based RTLS).
IDTechEx expects active RFID technology to more than double its share of the market in the next 10 years. The firm estimates that active RFID accounts for 12.7 percent of the 2007 global RFID market, which it values at $4.96 billion (see Active RFID's Growing Role in Overall Market).
Because mergers and acquisitions were not included, the $165.2 million invested in active RFID and RTLS providers does not include the $126 million Zebra Technologies paid in January to acquire RTLS provider WhereNet, which also represents a significant investment and show of confidence in the segment. The purchase price was about 3.5 times WhereNet's prior-year revenues (see Zebra Acquires Active RFID Provider WhereNet).
These investment trends and forecasts show active RFID and RTLS are displacing EPCglobal Gen2 and other passive UHF technology as "the next big thing" in many eyes. The second part of this series will examine the level of investment in UHF-oriented providers, as well as identify other interesting investment developments.
Lees meer...
Real Time Locating Systems (RTLS) in de praktijk
 
 Real Time Locating Systemen (RTLS) zijn een bijzondere variant van actieve RFID. Wat een RTLS uniek maakt, is dat naast de identificatie van de tag en het product ook lokalisatie mogelijk is. Expert Martijn Hendriks, Mieloo & Alexander, geeft in dit artikel aan wat de voor- en nadelen zijn van de gebruikte standaarden en technieken.
 
Al geruime tijd wordt er door supply chain managers en professionals met veel belangstelling naar Radio Frequency Identification (RFID) gekeken. Deze technologie maakt het mogelijk om producten in de logistieke keten automatisch te identificeren en te traceren. De technologie biedt vele voordelen die in de basis neerkomen op het vergroten van de omzet door het verbeteren van de beschikbaarheid van goederen daar waar de vraag is (door het verbeteren van de zichtbaarheid), het verhogen van de efficiëntie binnen de keten en een verdere kostenverlaging in het logistieke proces.
 
Praktijkvoorbeeld
Sony Logistics Europe (SLE), het Europese distributiecentrum van Sony in Tilburg, is in februari 2007 gestart met een geïntegreerd video-RFID trackingsysteem dat de goederenstroom optimaliseert en bovendien zorgt voor een waterdicht bewijs van levering. Het systeem - de  eerste grootschalige full scope UHF/EPC Gen 2 RFID-implementatie in Europa - is geïmplementeerd door Mieloo & Alexander Business Integrators.
 
Verloop van zending
Het volgsysteem wordt gebruikt voor alle zendingen bestemd voor de Duitse markt. Alle dozen en pallets worden van een RFID-tag voorzien en op video vastgelegd. De RFID data worden vervolgens op het videobeeld geprojecteerd. Dit maakt het mogelijk om individuele items te volgen, zowel in het systeem als op video. Aan de hand van de opgeslagen videobeelden is het verloop van een zending te verifiëren. Klantvragen over zendingen zijn vanaf nu te beantwoorden met ondersteuning van beeldmateriaal. Indien gewenst stuurt Sony via een link of op DVD het betreffende videobestand toe. SLE verwacht de investeringen binnen ongeveer een jaar terug te verdienen.
 
Passief en actief
Wat betreft de technologie moet onderscheid gemaakt worden tussen passieve en actieve RFID-technologie. Het verschil is dat bij passieve technologie de RFID-tag geen batterij bevat en daardoor voor het uitzenden van zijn unieke ID afhankelijk is van een andere energiebron (de RFID reader). Bij actieve RFID-technologie bevat de tag wel een batterij waardoor deze op elk gewenst moment zijn unieke ID kan verzenden. Bovendien levert de batterij meer energie, waardoor berichten over veel grotere afstand verzonden kunnen worden, de tag ongevoeliger is voor omgevingsverstoringen en de tag met gemak grote hoeveelheden informatie bij zich kan dragen (tot enkele Mb’s).
 
RTLS-systemen
Een bijzondere variant van de actieve RFID technologie zijn de Real Time Locating Systemen (RTLS). Wat een RTLS uniek maakt, is dat naast de identificatie van de tag (en daarmee het product) ook lokalisatie mogelijk is. Het RF signaal van de RFID-tag wordt gebruikt voor het berekenen van de locatie van de tag. Een RTLS bestaat veelal uit drie componenten: RFID-tags, de RTLS readers (antennes) en software. Bij RTLS is deze softwarecomponent belangrijk omdat deze de algoritmen bevat waarmee de locaties van RFID-tag worden berekend.
 
TDOA versus RSSI
Er zijn verschillende fabrikanten van RTLS, die zich vaak richten op specifieke markten of toepassingen. Toch zijn bijna alle systemen gebaseerd op twee fundamentele manieren van plaatsbepaling: Time Difference of Arrival (TDOA) of Received Signal Strength Indication (RSSI). Bij TDOA systemen zijn er meerdere antennes die het tag signaal ontvangen. Elke antenne geeft bij het ontvangen signaal een tijdsstempel mee en stuurt dit door aan de RTLS software. De software kan op basis van de bekende lokatie van de antennes, de tijdstempel per antenne en het unieke tag ID door driehoeksmeting bepalen waar de RFID-tag zich bevindt. RTLS-systemen die gebruik maken van TDOA kunnen de locatie van de tag vaak tot op 1 tot 3 meter nauwkeurig bepalen Ter vergelijking, ook GPS maakt gebruik van TDOA plaatsbepaling, maar is nauwkeurig tot op enkele tientallen meters.
 
Bij systemen die gebruik maken van RSSI wordt van het gebied waar de tags worden gelokaliseerd een RF fingerprint gemaakt. Dit is een kaart van de RF-veldsterkte van het gebied. Als er nu een tag in de ruimte wordt gebracht geeft deze in zijn signaal aan welke veldsterkte hij ondervindt en van welke bron hij het signaal ontvangt. Op basis van de eerder gemaakte RF fingerprint kan de RTLS software nu bepalen waar de tag zich bevindt. De nauwkeurigheid van RTLS gebaseerd op RSSI plaatsbepaling is lager dan die van systemen gebaseerd op TDOA. Daarnaast werken de RTLS-systemen gebaseerd op RSSI beter in binnenlokaties omdat daar meestal de veldsterkte doorgaans constanter is.
 
Frequenties en standaarden
Binnen de diverse RTLS-systemen worden drie frequenties gebruikt, te weten: wifi, 2.4 GHz en 433 MHz. Het voordeel van een wifi-systeem is dat, naast dat het een wereldwijd geaccepteerde standaard is, veel bedrijven al een wifi netwerk hebben. Dit scheelt aanzienlijk in de investering voor een RTLS, hoewel het voor de vereiste nauwkeurigheid soms nodig kan zijn dat er extra access points aangebracht moeten worden. Verder moet er gezorgd worden dat het bestaande netwerkverkeer geen hinder ondervindt van de additionele belasting.
 
Eigen bandbreedte
RTLS-systemen die gebruik maken van de 2.4 GHz band zitten qua frequentie net naast de wifi band. Het voordeel van deze systemen is dat ze een eigen bandbreedte hebben en zodoende niet worden gehinderd door ander verkeer. Deze oplossing vereist echter wel een investering in speciale antennes, die overigens weer wel van access points voorzien kunnen worden zodat tegelijk met het RTLS ook een wifi netwerk kan worden gerealiseerd.
 
Narrow band
De 433 MHz oplossing is een zogeheten narrow band oplossing. Door de lagere frequentie is het zendbereik ook lager en is de tag dus op minder grote afstand leesbaar. Tevens is de overdracht van data op lagere frequenties langzamer en is de tag gevoeliger voor verstoringen uit de omgeving. De keuze voor een frequentie hangt af van de toepassing van het RTLS en de omgeving waarin het gebruikt wordt.
 
Standaarden
De gebruikte frequenties zijn inmiddels door de diverse standaardisatie instituten vastgelegd. Wifi is door het Institute of Electrical and Electronics Engineers, Inc. (IEEE) vastgelegd in de directive 802.11. De frequenties voor RTLS-systemen op de 2.4 GHz band en de 433 MHz band zijn vastgelegd door het American National Standards Institute (ANSI). ANSI 371.1 behandelt de air interface protocollen van de RTLS-systemen gebaseerd op 2.4 GHz, de ANSI 371.2 behandelt de air interface protocollen van de RTLS-systemen gebaseerd op 433 MHz, de ANSI 371.3 behandelt de Application Programming Interface (API) van de diverse RTLS-systemen. Inmiddels heeft de International Organisation for Standardisation (ISO) de standaarden ook opgenomen in de directive 24730. Deze directive behandelt zowel de air interface protocollen van de diverse systemen, de API als de locale algoritmes. Met het vastleggen van de standaarden wordt samenwerking en uitwisseling van de diverse systemen gestimuleerd.
 
Verschillende functionaliteiten
Binnen de diverse RTLS bestaan veel verschillende tags. Door de batterij aan boord van de tag worden vele aanvullende functionaliteiten mogelijk. Zo zijn er tags met geïntegreerde sensoren waarmee vochtigheidsgraad, temperatuur, trilling of beweging geregistreerd kunnen worden. Al naar gelang de behoefte, kan het RTLS geconfigureerd worden om alerts te geven op basis van de combinate van de sensor informatie, de tag locatie en bijvoorbeeld tijd.
 
Veel data
Sommige tags kunnen veel data opslaan, bijvoorbeeld een ‘bill of loading’ van een zee container, terwijl andere systemen uitgaan van een tag die slechts een uniek nummer bevat waar in een centrale database de overige informatie aan gekoppeld is. Andere tags werken als een baken: ze verzenden op gezette tijden hun informatie. Dit tijdsinterval kan variëren van milliseconden tot uren. Weer andere tags moeten door het systeem geactiveerd worden, bijvoorbeeld wanneer een tag in een auto een terrein oprijdt, alvorens ze hun informatie verzenden.
 
Levensduur batterij
De frequentie van informatieverzending, de hoeveelheid informatie en de frequentie van opereren, heeft impact op de levensduur van de batterij. De typische levensduur van de batterijen kan variëren van één jaar tot wel zeven jaar. Door de verschillende mogelijkheden van de tags lopen de prijzen uiteen van € 10,- tot € 200,-, maar omdat er vrijwel altijd sprake is van een ‘closed loop’ oplossing, is de tag in dit soort situaties eerder een ‘asset’ dan een ‘consumable’ waardoor er al gauw een goede business case behaald kan worden. Duidelijk zal zijn, dat afhankelijk van de doelstelling, gekozen moet worden voor de juiste tag/RTLS oplossing.
 
Soft locate systemen
Sommige RTLS-systemen kennen de mogelijkheid om tags ook op een zogeheten soft-locate manier te localiseren. In een soft-locate systeem worden “choke-points” in de fysieke goederen (of mensen) stroom uitgerust met een zogenaamde exciter. Dit is een apparaat dat een magnetisch veld opwekt op een frequentie van 125 kHz. Wanneer een tag door dit veld komt wordt de tag getriggered zijn tag ID te verzenden, in combinatie met het unieke nummer van de betreffende exciter. Hierdoor ‘weet’ de RTLS-software waar de tag zijn signaal heeft afgegeven. Niet alle RTLS-systemen kennen exciters. Ze worden typisch gebruikt voor zone localisering of bij in- en uitgangen van terreinen of gebouwen.
 
RTLS in de praktijk: Broekman Automotive
Met name door de batterij in de tag, en de complexe localiseringssoftware, zijn RTLS-systemen duurder dan passieve RFID systemen, ze bieden dan ook de lokalisatie als extra toegevoegde waarde. Hierdoor zijn RTLS-systemen vooral interessant voor “high value assets”, zeker in combinatie met arbeids intensieve processen. Een goed voorbeeld hiervan zijn “finished vehicle logistics & value added services”, zoals bijvoorbeeld door Broekman Automotive in de Rotterdamse haven wordt uitgevoerd. Hier komen nieuwe auto’s per schip ‘aan land’, om te worden opgeslagen tot afroep door een dealer, waarna de auto wordt gewassen, geïnspecteerd, worden er eventueel diverse accesoires ingebouwd en wordt het voertuig rijklaar gemaakt. Daarna verlaat de wagen het terrein, per (binnenvaart) schip, trein of vrachtwagen.
 
Elke auto getagd
Met name de value added logistics door Broekman zijn zeer arbeidsintensief, de assets zijn van hoge waarde (voertuigen), en er bevinden zich gemiddeld zo’n 40.000 wagens op het terrein van zo’n 850.000 vierkante meter. Kortom, een perfecte case voor toepassing van een RTLS. In 2006 implementeerde Mieloo & Alexander Business Integrators uit Hoofddorp dan ook een RTLS systeem, tot op heden het grootste in zijn soort wereldwijd. Sindsdien krijgt elke auto bij aankomst een RTLS tag. Wanneer het voertuig zich op het terrein verplaatst, wordt deze bewegingen door het RTLS-systeem gevolgd. De locatie wijzigingen van het voertuig worden automatisch en in real time verwerkt in het back office systeem, waardoor de actuele locatie – zonder manuele interventie – ten alle tijde bekend is.
 
Status checken
Vroeger waren de medewerkers regelmatig lang op zoek naar de voertuigen waardoor er soms lange wachttijden optraden. Verder zijn veel efficiencies verkregen door verregaande integratie; bijvoorbeeld nadat het voertuig is gewassen wordt dit automatisch doorgespeeld aan het back office systeem waar er een regel aan de factuur voor de betreffende klant wordt toegevoegd. Zodra het voertuig gereed is volgt er een automatische melding naar de vervoerder. Tevens kan de vervoerder tussentijds de status van het voertuig zien zodat een planning voor transport gemakkelijk gemaakt kan worden. Wanneer de voertuigen worden opgehaald door de vervoerder levert de deze de RTLS tag weer in. Wanneer hij het terrein wil verlaten terwijl er nog tags in de auto’s op zijn trailer zitten, de papieren niet zijn afgedrukt, of de verkeerde wagen is geladen, gaat het hek niet open.
 
Terugverdientijd
Het RTLS-systeem heeft Broekman veel inzicht gegeven in de processen, de doorlooptijd daarvan aanzienlijk verkort, en aanzienlijke besparing gebracht. Klanten zijn daarnaast tevreden met het verbeterde inzicht door tussentijdse status rapporten, voorraad overzichten, e.d.). De terugverdientijd voor Broekman wordt geschat op minder dan 3 jaar.
Naast de finished vehicle logistics worden RTLS-systemen veel gebruikt in ziekenhuizen, luchthavens, container terminals en fabrieken.
 
Lees meer...
 
RTLS, ofwel Real Time Location System, is een systeem dat toelaat om de locatie van goederen, bijvoorbeeld in de logistiek, of personen te bepalen binnen een vooraf bepaalde tijd. De locatie kan worden bepaald door middel van strategisch geplaatste antennes. RTLS kan toegepast worden via verschillende systemen. Zoals bijvoorbeeld RFID tags maar ook via WLAN kan RTLS geïmplementeerd worden. De meeste RTLS systemen bestaan uit twee delen. De zogenaamde ranging sensors en de positioning engine.
 
Ranging Sensors
De ranging sensors is een set van sensoren die worden gebruikt voor meetberekeningen tussen 2 of meer nodes. Meestal actieve RFID tags en de readers. De tags zijn mobiele nodes waarvan het systeem moet proberen de positie te bepalen. Dit kunnen RFID tags zijn maar ook licht, temperatuur, bewegingssensoren. De readers zijn meestal complexere nodes die op een voorafbepaalde plaats geïnstalleerd zijn. En die door het systeem gebruikt worden om de positie van de tags te bepalen.
 
Positioning Engines
De positioning engine verzameld alle meetgegevens van de readers en tags. Hiermee kan de locating engine dan de exacte plaats van een bepaalde tag of een set van tags bepalen. Wilt u meer weten over RTLS, klik dan hier.
EasyLogic.nl
Lees meer...
Domeinregistratie en hosting via mijndomein.nl